Un puits d'eau salée

Pourquoi les poissons de mer ne peuvent pas vivre dans l'eau douce ?
Le matériel
  • patate crue
  • sel fin
  • deux assiettes
  • cuillère
  • couteau
Avec un adulte
1
Demande à un adulte de couper une patate en deux dans le sens de la longueur puis de creuser un trou carré sur chaque moitié du côté de la peau. Attention, le couteau ne doit pas traverser la patate !
2
Remplis deux assiettes d'eau. Place chaque demi-patate dans une assiette avec le puits vers le haut. Verse une cuillère à café de sel dans un des deux puits.
3
Deux heures plus tard, le puits avec du sel s'est rempli d'eau. L'eau est montée à travers la patate ! L'autre puits est resté sec. L'expérience fonctionne aussi avec du sucre.
Comment ça marche ?

Dans le puits, il y a plein de sel et très peu d’eau. Dans l’assiette, c'est le contraire. Ce n'est pas équilibré ! Alors le sel et l’eau cherchent à se mélanger. Mais la patate filtre le sel et ne laisse passer que l’eau. Résultat, l’eau se déplace vers le sel ! Cet effet se nomme osmose. Les poissons de mer perdent de l'eau par osmose. Ils sont donc habitués à boire beaucoup. En eau douce, ils gonfleraient !

Texte : Annie Forté. Dessins : William Augel.

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