La tache qui fait illusion

Comment peux-tu te tromper sur la taille d'un objet ?
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Réunis ton matériel : papier-calque, crayons, ciseaux.
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Observe les deux taches de peinture. D'après toi, laquelle est la plus longue ? Celle du bas ? Hé, non, c'est une illusion ! Elles ont exactement la même taille.
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Pour en être sûr, décalque une des taches : place du papier-calque sur la tache puis repasse ses contours au crayon. Maintenant, pose ton dessin sur l'autre tache. Ce sont les mêmes !
Comment ça marche ?
Regarde bien : la tache du haut est décalée vers la gauche. Tu ne le remarques pas, car les bords gauches des deux taches sont bien alignés ! L'illusion a aussi une autre cause : pour connaître la taille d'un objet, ton cerveau doit le comparer aux objets voisins. Pour chaque tache, le côté du haut est plus long que celui du bas. Le bas de la tache rouge, son côté court, est placé près du haut de la tache violette, son côté long. La tache rouge te paraît alors plus petite en comparaison !
Texte : Annie Forté. Dessins : William Augel.

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