Comment des insectes marchent sur l'eau ?

Grâce aux poils de leurs pattes !
Tu connais les araignées d'eau ? En fait, ce ne sont pas des araignées, mais des "gerris", des insectes à six pattes. Ils patinent et filent sur la mare. La surface de l'eau est comme une membrane élastique, très fine qui se déforme : tu peux même faire tenir un trombone dessus ! Légers comme des brindilles, les gerris ne sont pas assez lourds pour la transpercer. Sous leur longues pattes, ils ont des poils, qui agrandissent la surface avec l'eau. En plus, ces poils spéciaux repoussent l'eau ! C'est l'effet "lotus".
Non, pas du savon !
D'autres insectes, comme la fourmi, peuvent couler. Ne les fais pas tomber dans l'eau, surtout si elle est savonneuse. Car le savon fragilise la surface de l'eau, cette membrane élastique. Même un gerris coulerait à pic !
Texte : Dominique Galiana, Nicolas Guillas. Dessins : William Augel.

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