L’astéroïde 2012DA14 frôle la Terre

L’astéroïde 2012DA14 est passé au-dessus de nos têtes le 15 février 2013 en fin de journée, à plus de 22 000 km de nous.

L'astéroide Ida mesure environ 52km de long et a été pris en photo grâce à la sonde Galileo en 1993. L'astéroïde 2012DA14 est un objet du même type / DR

Cela faisait maintenant presque un an qu’il avait été découvert mais on ne savait que très peu de choses sur cet objet céleste. On ne connaît pas sa composition mais on estime que son diamètre est compris entre 50 et 80 m. Du fait de sa petite taille et de son orbite jusqu’alors inconnue, 2012 DA14 n’avait d’ailleurs été détecté qu’après être passé à environ 7 fois la distance Terre - Lune.

Il était au plus proche de nous à 20h40 (temps local : Paris) ce vendredi. Mais du fait de la grande distance qui nous sépare, 2012DA14 ne sera pas visible à l’œil nu. Ce sera un astre environ 5 fois moins lumineux que la plus faible étoile visible à l’œil nu, donc absolument non observable.

Mais que les astronomes amateurs ne désespèrent pas, d’autres objets célestes seront peut être plus lumineux et impressionnants à observer. Il s'agit des comètes Panstarrs et Ison qui pourraient bien nous étonner cette année !

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