Michel Métivier (1931-1988) Un probabiliste appliqué...

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Michel Métivier (1931-1988) Un probabiliste appliqué...

 
Michel Métivier (1931-1988)

Un probabiliste appliqué...



À la fois chercheur et pédagogue, Michel Métivier est devenu un mathématicien de premier ordre, toujours attaché à renforcer les liens entre les probabilités, son domaine de prédilection, et les sciences expérimentales.


 
 Michel Métivier est à l'origine de la fondation de l'IRISA (Institut de recherche en informatique et systèmes aléatoires) à Rennes.
C'est à la faculté des sciences de Rennes que Michel Métivier effectue l'intégralité de ses études supérieures et soutient sa thèse de doctorat sur les martingales(1)en 1963 avant d'y prendre les fonctions de professeur en 1965. Il s'investit alors activement dans l'organisation des études et devient, en 1969, directeur de l'Unité d'enseignement et de recherche de mathématiques et informatique de 1969. Il reste à ce poste jusqu'en 1971.

  D e la création de l'Irisa...
Très tôt, Michel Métivier perçoit l'intérêt de la recherche en informatique associée aux probabilités. Soucieux de faire progresser aussi bien la recherche que l'enseignement, il concrétise ses conceptions avec la mise en place de l'Institut de recherche en informatique et systèmes aléatoires (Irisa) de Rennes, dont il est le premier directeur en 1975.

 
 
  ...à Polytechnique
Dès 1976, Michel Métivier est nommé professeur à l'Ecole Polytechnique à Paris. Là encore, il joue un rôle essentiel dans la réforme des enseignements et s'engage ' dans toutes les grandes actions menées à Polytechnique [...] avec une infatigable générosité ' selon son collègue physicien, Jean-Louis Basdevant. Il accède à la présidence du Département de mathématiques appliquées et fait aussi partie du Conseil d'administration de l'école où son influence lui permet d'œuvrer pour la pluridisciplinarité.
Il instaure ainsi un séminaire hebdomadaire au cours duquel interviennent des chercheurs d'autres disciplines : physiciens, chimistes ou biologistes. Son but est de confronter ses propres résultats aux problèmes posés par les autres sciences afin de vérifier comment la théorie des probabilités peut aider à comprendre des phénomènes décrits par les sciences expérimentales. ' À partir de la fin des années 70 ', précise Jean Mémin, l'un de ses anciens étudiants, ' de nombreuses recherches en probabilités se développent en collaboration avec différents domaines des mathématiques ou avec d'autres disciplines, avec un objectif de modélisation des phénomènes naturels. '

  U n probabiliste mondialement reconnu
Ainsi, les recherches de Michel Métivier se portent sur de nombreux domaines des probabilités et contribuent à développer le calcul stochastique (voir encadré). Il travaille évidemment à l'application de ses résultats, notamment en physique et en chimie. En 1987, pourtant atteint d'un cancer, il organise le colloque Paul Lévy(2)qui remporte un vif succès. Frappé en pleine activité, il disparaît un an plus tard à l'âge de 57 ans. De l'avis général, il reste l'un des probabilistes français qui a le plus participé au rayonnement scientifique du pays, assurant de nombreux cours dans des universités étrangères.

B.R.
Rens. : http://www.irisa.fr

  V ous avez dit ' processus stochastiques ' ?

Michel Métivier, en tant que chercheur, s'est spécialisé dans les 'processus stochastiques', termes par lesquels les probabilistes désignent tout phénomène qui dépend du hasard et évolue au cours du temps. Le changement de la température extérieure, le cours d'une action en bourse ou le mouvement des électrons autour du noyau de l'atome sont autant d'exemples de phénomènes pour lesquels on ne dispose pas d'informations certaines mais uniquement de probabilités. Michel Métivier a particulièrement étudié les intégrales stochastiques ('Stochastic Integration', avec Jean Pellaumail, Academic Press, 1980) : elles permettent de modéliser de nombreux phénomènes aléatoires naturels.


  L 'IRISA aujourd'hui

L'IRISA (Institut de recherche en informatique et systèmes aléatoires) associe à la fois l'INRIA (Institut national de recherche en informatique et en automatique), le CNRS (Centre national de la recherche scientifique), l'Université de Rennes 1 et l'INSA de Rennes (Institut national des sciences appliquées). Il rassemble plus de 350 personnes autour de la recherche en sciences et technologies de l'information et de la communication (études des systèmes, logiciels et architectures informatiques et en automatique, traitement du signal et de l'image...).





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