Pourquoi la nacre a-t-elle de si belles couleurs ?

Questions de sciences
Les cinq sens
Le regard

Ah la bonne huître…après l’avoir mangée, prenez le temps d’admirer l’intérieur de sa demeure ! Du bleu, du rose nacrés tapissent la coquille…Pourtant ce ne sont pas des pigments ni des colorants qui donnent ces couleurs. La nacre est un minéral très dur déposé en fines couches superposées qui recouvrent l’intérieur de la coquille. C’est l’huître elle-même qui secrète ces couches faites d’aragonite. Quand vous regardez la nacre, les rayons du soleil tombant sur la coquille sont réfléchis par ces différentes couches produisant ainsi des interférences. Ces interférences conduisent à la disparition de certaines couleurs selon l’angle sous lequel vous observez la coquille et à l’apparition des couleurs complémentaires qui donnent à la coquille cet aspect nacré. De la même façon, chez les scarabées d’un vert métallique, la chitine, matière qui compose la carapace et déposée en minces couches, conduit à de telles interférences en réfléchissant les rayons lumineux. La coquille comme la carapace sont dites irisées. En effet, Iris est la personnification de l’arc-en-ciel dans la mythologie grecque ; cette messagère des dieux établissait un contact entre ciel et terre. Elle avait des ailes d’or et un voile léger qui portait les 7 couleurs de l’arc-en-ciel.

Cécile Gallet
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