Pourquoi les feuilles sont rouges en automne ?

Questions de sciences
Les saisons
Automne


En été, les feuilles des arbres contiennent un pigment vert, la chlorophylle. A l'automne, le soleil brille moins fort et moins longtemps et la température baisse : ce pigment vert est alors dégradé. Vous pouvez ainsi voir apparaître les autres pigments abrités dans les feuilles mais jusque-là cachés par la chlorophylle : du rouge et du jaune. Chez le hêtre, les feuilles seront plutôt brunes. Le bouleau offrira des feuilles jaunes d'or et l'érable se vêtira d'un rouge orange très vif. Mais les feuilles d'automne vont perdre ces couleurs et prendre ensuite des teintes plus ternes avant de tomber.


Le saviez-vous ? Si les feuilles tombent par la suite, c'est qu'une petite couche de liège se forme entre la branche et la base de la feuille. Après quelques jours, la feuille ne tient presque plus à la branche. Il suffit d'un coup de vent et " pfft ", la feuille tombe. Sur certains arbres de nos villes, on peut observer facilement l'influence de l'éclairage public sur la chute des feuilles. Les branches placées tout près des lampadaires perdent plus tardivement leurs feuilles que les autres.

 Cécile Gallet
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