Pourquoi les feuilles tombent en automne ?

Questions de sciences
Les saisons
Automne
« La feuille d’automne, emportée par le vent, en ronde monotone, tombe en tourbillonnant », chantent les enfants. Mais au fait pourquoi les feuilles tombent-elles ?


Au printemps, la feuille qui pousse est verte, cette couleur est due à la chlorophylle. A l’automne, celle-ci se détériore.

En effet à cette époque, l’attache de la feuille se gonfle et forme ainsi comme un bouchon. L’eau et les éléments nutritifs de l’arbre ne peuvent plus parvenir jusqu’à la feuille. La chlorophylle de la feuille se détruit par la lumière. Sans apports, elle ne peut être reconstruite . Les pigments verts disparaissent.

D’autres pigments - rouge, brun et jaune – présents dans la feuille, étaient jusqu’alors masqués par le vert. Ils se révèlent alors, donnant à la feuille sa parure automnale.

La feuille déshydratée se durcit, l’attache est prête à se rompre. Au premier coup de vent, la feuille va tomber en laissant une cicatrice qu’une fine couche de liège va recouvrir.