La danse de l'huile et du sucre

D'où viennent ces boules qui bougent ?
Le matériel
  • petite bouteille en plastique
  • huile
  • eau
  • colorant alimentaire ou encre
  • sucre
  • cuillère à café
1

Remplis la bouteille aux trois quarts avec de l'eau. Ajoute quelques gouttes de colorant et remue, puis verse assez d'huile pour former une couche de 3 centimètres à la surface de l'eau.

2

Ajoute 1 cuillère à café de sucre. Les grains restent un instant entre l'huile et l'eau. Puis le sucre traverse l'eau : il tombe au fond en formant une grosse boule de sucre entourée d'huile !

3

Attends un peu... une boule d'huile remonte ! Amuse-toi à rajouter du sucre. Des boules montent et descendent.

Comment ça marche ?

L'huile flotte sur l'eau car elle est moins "dense" que l'eau : pour un même volume, elle est plus légère. Le sucre est plus lourd, il tombe au fond. Les grains de sucre piègent l'huile qui est emportée au fond autour du sucre. Une fois en bas, le sucre relâche l'huile qui remonte ! Cela fait penser à des lampes de décoration appelées "lampes à lave". Elles fonctionnent avec de la cire et de la chaleur.

Texte : Annie Forté. Dessins : William Augel.

Ajouter un commentaire

Vous autorisez l'Espace des sciences à conserver les données transmises avec votre commentaire. Vos données personnelles