C'est quoi la Grande Ourse ?

C'est un ensemble d'étoiles faciles à repérer dans la nuit.

Les 7 étoiles les plus brillantes dessinent une forme de casserole. Mais cet ensemble compte en réalité une centaine d'étoiles. En les reliant entre elles par des traits, les astronomes de l'Antiquité voyaient la silhouette d'une ourse. Cet ensemble d'étoiles forme un dessin imaginaire qu'on appelle une constellation. Le nom de la Grande Ourse vient d'une légende grecque : Callisto a été transformée en ourse et placée dans le ciel par Zeus. Il y a de nombreuses autres constellations comme par exemple le Serpent, le Cygne, l'Aigle…

Elle est là !

En Europe, la Grande Ourse est visible toute l'année, à toutes les heures de la nuit. Elle ne se couche jamais ! Elle semble tourner autour de l'Étoile Polaire ainsi que tout le ciel étoilé. Mais en réalité, c'est la Terre qui tourne sur elle-même.

À la mi-septembre, la Grande Ourse est basse sur l'horizon Nord et à la mi-mars elle est haute dans le ciel.

Texte : Dominique Galiana, Nicolas Guillas. Dessins : William Augel

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