C'est quoi un lichen ?

Ce sont deux êtres vivants !
Un lichen est un champignon, associé à une algue. Il pousse là où aucune plante ne peut vivre : en haut des montagnes, sur les rochers du bord de mer, sur la lave refroidie… En pourrissant, les débris de lichen forment un sol, assez riche pour que la mousse et d’autres plantes grandissent. Regarde, il y a des lichens partout, sur les trottoirs et les arbres. Ils sont aplatis ou barbus, jaunes, oranges, noirs ! On en connaît déjà 20 000 espèces.
C’est pollué !
Le champignon protège l’algue. Il lui donne de l’eau et des sels minéraux. L’algue fabrique des sucres et d’autres produits, qu’elle partage avec le champignon. C’est une symbiose, un peu comme dans le corail. Mais à cause de la pollution, certains lichens meurent : en les observant, on peut savoir si l’air est pur.
Texte : Dominique Galiana, Nicolas Guillas. Dessins : William Augel.

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