C'est quoi un satellite ?

C'est un objet qui tourne dans l'espace.

Il peut tourner tout autour de la Terre... ou d'une autre planète ! La Lune est le seul satellite naturel de la Terre. Mais Mars en compte 2 et Jupiter plus de 60 ! La Terre compte aussi des satellites artificiels, fabriqués par l'homme et envoyés dans l'espace par une fusée. Depuis le lancement du satellite Spoutnik, le 4 octobre 1957, plus de 20 000 satellites ont été lancés ! Il y en a 600 qui fonctionnent aujourd'hui. On les utilise pour regarder la télévision, téléphoner, prévoir la météo ou observer la Terre et le ciel.

Chacun sa route.

En tournant très rapidement autour de la Terre, les satellites s'en rapprochent peu à peu. Certains tournent au même rythme que la Terre, en 24 heures exactement. Ils restent alors toujours au-dessus du même point de notre planète. On les appelle des satellites géostationnaires. Les satellites suivent des routes appelées orbites. Chacun a la sienne pour ne pas tamponner les autres !

Texte : Dominique Galiana, Nicolas Guillas. Dessins : William Augel.

Ajouter un commentaire