Pourquoi certains animaux hibernent ?

Parce qu'il fait trop froid !
L'hiver, quand la nourriture manque, des animaux se cachent et vivent au ralenti. L'ours se réveille parfois, puis replonge dans son repos hivernal. D'autres, comme la marmotte ou le hérisson, hibernent sans bouger. Le cœur et la respiration ralentissent, la température baisse. L'animal utilise ses réserves de graisse, accumulées pendant l'été et l'automne. Certains insectes, comme les coccinelles, se réfugient l'hiver dans des fissures, sous des pierres ou des écorces. Ces insectes n'hibernent pas, mais arrêtent de se développer : ils sont en "diapause".
Il faut grossir.
Au printemps, les animaux hibernants se réveillent. Leur réserve de graisse a fondu ! Maigres et affamés, ils vont se nourrir... puis refaire des réserves avant l'hiver suivant.
Texte : Dominique Galiana, Nicolas Guillas. Dessins : William Augel.

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