Un mètre, ça mesure combien ?

Toujours la même chose !
Autrefois, les distances et les longueurs étaient mesurées de plusieurs façons. Cela dépendait des régions et des pays... impossible de s'y retrouver ! Le mètre est inventé pendant la Révolution française, en 1791, pour que tout le monde mesure la même chose : cette "unité" sera égale à un quart de la circonférence de la Terre, divisé par 10 millions. Il a donc fallu mesurer la longueur du cercle passant par les pôles et Paris... un calcul extraordinaire pour l'époque !
Le pied.
Depuis 1983, pour être plus précis, on a décidé qu'un mètre, c'était la distance parcourue par la lumière dans le vide, pendant 1/299 792 458e de seconde. Des pays utilisent encore de vieilles unités comme le "pied". Mais tous les scientifiques parlent en "mètre", multiplié ou divisé par 10 : c'est le "système métrique".
Texte : Dominique Galiana, Nicolas Guillas. Dessins : William Augel.

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