S’interroger sur les mystères de la vie

© Pierrick Bertôt

« Il faudrait qu’à la fin de cette année, tout le monde ait réfléchi un jour ou une nuit sur l’Univers et ait observé une fois le ciel », tel est le souhait que Catherine Cesarsky, la présidente de l’Union astronomique internationale, a exprimé lors du lancement de l’Année mondiale de l’astronomie, le 15 janvier 2009 au siège de l’Unesco, à Paris.

L’occasion aussi de s’interroger sur les mystères de la vie. Différentes formes de mécanismes vitaux ont été découverts sur Terre. Que ce soit dans les sources chaudes marines sulfureuses, ou dans des grottes fermées d’Europe centrale, des milieux exempts d’oxygène et de lumière du soleil, l’eau est toujours présente. D’où l’inexorable quête du précieux élément dans l’Univers. Mais, comme vous allez le découvrir, l’eau n’est pas l’unique thème de recherche des planétologues, astrochimistes et astrophysiciens que nous avons rencontrés pour préparer ce dossier.

Nathalie Blanc
Rédactrice en chef