Le chanvre, une plante qui refait surface

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novembre 2008
© AFP-François Nascimbeni

Canabis sativa, ou chanvre industriel, est une plante ancienne cultivée principalement pour sa fibre.

Très solide, elle est utilisée par l’industrie textile pour la fabrication de vêtements mais aussi de voiles et de cordages pour la marine. Largement répandue à la fin du 19e siècle, elle est délaissée dans les années 60 au profit des fibres synthétiques.
Son cycle de culture court (100 jours), sa résistance et le fait qu’il n’a besoin d’aucun traitement chimique font que le chanvre bénéficie aujourd’hui d’un regain d’intérêt.
La fibre est considérée comme la partie noble. Elle est valorisée, notamment par l’industrie papetière et en plasturgie.
Le bois à l’intérieur de la plante, la chènevotte, est plutôt considéré comme un sous-produit utilisé dans les litières pour animaux ou pour fabriquer des briques.
La revalorisation de la plante entière dans l’habitat est plus récente.

Nathalie BLANC

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