Les infos tombées du ciel

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mars 2009
Orbites conjointes des satellites défilants MetOp (européen) et NOAA (américain).
© DR

MetOp est un satellite défilant.
Il tourne autour de la Terre sur une orbite polaire à une altitude de 850 km
.

Les satellites défilants complètent les informations captées par les satellites géostationnaires qui, placés au-dessus de l’équateur à 36 000 km d’altitude, sont immobiles par rapport à la Terre et voient donc toujours la même portion du disque terrestre. À chaque passage, toutes les 102 minutes, MetOp diffuse ses données à la station de réception située au Spitzberg (île norvégienne de l’archipel du Svalbard dans l’océan Arctique). Elles sont ensuite transmises par fibre optique jusqu’en Allemagne, au centre européen Eumetsat, où elles sont prétraitées puis distribuées aux utilisateurs dans toute l’Europe via d’autres satellites... de télécommunications !

Nathalie BLANC

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