Les multiples facettes du plancton

333
juillet 2015
© Tara Oceans / CNRS Photothèque Christian Sardet
Protistes et larves planctoniques.

Le plancton représente tous les organismes marins vivants flottant et dérivant au gré des courants.

Quasiment invisible, c’est le plus grand écosystème de la planète, celui qui a produit l’oxygène contenu dans l’atmosphère bien avant l’apparition des plantes terrestres et qui produit encore aujourd’hui la moitié de l’oxygène que nous respirons.

À la base de la chaîne alimentaire océanique et impliqué dans les grands cycles biochimiques, il participe à l’équilibre climatique.

Le plancton se caractérise par sa grande diversité, tant au niveau des types d’organismes que de leur taille : d’une dizaine de nanomètres pour les virus à plusieurs centimètres pour les larves de crustacés. On distingue classiquement le phytoplancton (plancton végétal) du zooplancton (animal).

Ajouter un commentaire

LE DOSSIER