De l’humain dans son œil

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septembre 2019
L'histoire continue
Tim D. Smith (Cambridge University Press. Cambridge, UK)

Avez-vous remarqué ces yeux attendrissants qu’un chien pose sur vous ? Ce regard est une adaptation pour mieux communiquer avec l’homme. Des chercheurs américains et britanniques (1) l’ont montré dans une étude publiée récemment (2).

Les cadavres de quatre loups et de six chiens domestiques ont été disséqués. Résultat : leur anatomie est similaire, sauf autour des yeux. Les chiens possèdent deux muscles particuliers. Le premier, situé au coin de l’œil, élargit le regard. Le deuxième, au-dessus du globe oculaire, soulève fortement la paupière interne. Pourquoi ces muscles nous font-ils de l’effet ? Lorsqu’ils sont actionnés, le regard du chien ressemble à celui d’un humain triste. Selon les scientifiques, cette adaptation morphologique est apparue en quelques dizaines de milliers d’années avec la domestication du chien.

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Claire Guérou

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