« Il reste encore beaucoup de dinosaures à découvrir »

Dinosaures, une histoire mouvementée

N° 413 - Publié le 26 octobre 2023
© RONAN ALLAIN / FLORENT GOUSSARD
Reconstitution du dinosaure-autruche (ornithomimosaure) du Crétacé inférieur d'Angeac-Charente, long de 3 m environ.

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À ce jour, entre 1 200 et 1 300 genres1 de dinosaures ont été découverts et décrits. Au rythme actuel des recherches, quarante à cinquante petits nouveaux s’ajoutent au compte chaque année. « D’ici 20 ans, nous en connaîtrons près de 2 500 ! » s’enthousiasme Jean Le Lœuff, paléontologue et directeur du Musée des dinosaures à Espéraza, dans l’Aude. Depuis le début du 21e siècle, l’accélération notable des découvertes tient au fait que les dinosaures ont le vent en poupe : de nouveaux moyens sont alloués à la recherche dans le monde entier, la France constituant l’une des exceptions.

Alors combien de spécimens pourraient encore être arrachés au sol du Mésozoïque ? La technique d’estimation se base sur la logique ; à partir des décomptes effectués dans des zones avec un bon registre fossile, on extrapole à l’ensemble des terres émergées. Il faut ensuite moduler l’équation en fonction de la durée de vie moyenne des espèces et des données paléogéographiques, c’est-à-dire ce que l’on sait de la forme des continents à l’ère des dinosaures. « On estime qu’il reste des dizaines de milliers d’espèces de dinosaures à découvrir… Et de nombreux endroits n’ont pas encore été fouillés ! »

Anna Sardin

1. Ensemble de plusieurs espèces, le genre est le rang juste en-dessous de « famille ».

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