Détecter les séismes sous-marins avec des câbles

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mai 2018

Un géologue de l’Université de Bretagne Occidentale(1) va utiliser des fibres optiques pour détecter les mouvements des failles sous- marines. Pour mener à bien son projet, Marc- André Gutscher a reçu une bourse de l’ERC(2) le 4 avril dernier. « La technique est utilisée pour surveiller les barrages ou les ponts, explique-t-il. Mais elle n’a jamais été appliquée aux failles sous-marines. » Le principe consiste à envoyer des impulsions laser dans la fibre de verre. Les imperfections du verre renvoient la lumière. Si le câble bouge, la lumière réfléchie se modifie. La déformation du câble et donc du sol peut être localisée. Le géologue va expérimenter la technique sur une faille au large de la Sicile. Si l’essai est concluant, les fibres pourraient être intégrées dans les câbles de télécommunication qui quadrillent les fonds océaniques.

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