Portraits

© CNRS Photothèque-Erwan Amice
Laurent Chauvaud
42 ans
Écologiste marin à l’Institut universitaire européen de la mer (IUEM), à Brest
Interrogé par téléphone par Nathalie Blanc

Se retrouver sous la glace avec les manchots, c’est tellement bien !

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Qu’auriez-vous fait si vous n’aviez pas été chercheur ?

Maçon ou électricien, car j’adore le travail manuel. Mais j’ai suivi les pas de mon frère, un naturaliste né. Mes parents vivaient à Madagascar et, après le bac, je suis venu avec lui à Brest.
J’ai découvert la biologie à l’université, grâce à des professeurs qui ont su m’intéresser. Ce fut une révélation ! Aujourd’hui, je concilie mes deux passions : la biologie et la mer. Et l’écologie marine me fascine de plus en plus.

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Aujourd’hui, qu’avez-vous trouvé ?

Lors d’une de mes dernières plongées en Antarctique, j’ai trouvé un verre à sorbet en cristal, sous un chaos de glace, non loin de la base Dumont-d’Urville. Il porte le blason d’une compagnie de navires norvégienne qui ravitaillait la base dans les années 60.

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Le hasard vous a-t-il déjà aidé ?

Oui, souvent ! Et si je travaille aujourd’hui sur la coquille Saint-Jacques, c’est grâce à un bloom de phytoplancton toxique qui a eu lieu en rade de Brest, pendant ma thèse, en 1995. J’ai remarqué qu’il avait laissé des traces sur la surface des coquilles. J’ai ensuite découvert que la Saint-Jacques produisait des cernes, un peu comme les arbres, selon un rythme journalier et que l’on pouvait donc s’en servir pour dater des événements écologiques. Maintenant, nous sommes dix à travailler sur ce thème.

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Qu’avez-vous perdu ?

J’ai perdu l’illusion que je pourrais continuer à plonger longtemps…
Pourtant se retrouver sous la glace avec les manchots, c’est tellement bien ! Mais la plongée professionnelle nécessite des conditions physiques parfaites… que je perds lentement.

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Que faudrait-il mieux ne pas trouver ?

La certitude que l’on est en train de changer la planète de façon irréversible. Malheureusement, tout ce que l’on trouve montre qu’on ne va pas dans le bon sens.

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Quelle est la découverte qui changerait votre vie ?

La téléportation : j’ai horreur de la voiture !
C’est tellement ennuyeux et non écologique.

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Qu’est-ce qui vous ferait douter de la rationalité ?

L’aptitude parfaite qu’ont les poètes et les musiciens à traduire des sentiments, des impressions, des états d’âme...

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