Portraits

© Franck Betermin
Laurent Meijer
57 ans
Chercheur en biologie cellulaire et pharmacologie
Ce Roscovite a été interviewé par téléphone par Nathalie Blanc un an jour pour jour après avoir reçu le Grand Prix Émile Jungfleisch de l’Académie des sciences(1).

Je suis plus optimiste qu’avant

1

Qu’auriez-vous fait si vous n’aviez pas été chercheur ?

Moine, pour leur vue détachée sur les choses, leur retrait par rapport à l’agitation ambiante... et le fait qu’ils se posent sans doute aussi de bonnes questions. Le problème, c’est que je ne suis pas croyant !
Sinon, j’aurais aimé être paléontologue, comme mon père. C’est aussi de la recherche mais, contrairement à ma discipline, c’est une biologie figée, plus énigmatique... avec un aspect contemplatif qui m’attire.

2

Aujourd’hui, qu’avez-vous trouvé ?

Je ne fais plus personnellement les manipulations, mais un très beau résultat vient de tomber au laboratoire. Nous venons de trouver de nouvelles cibles pour des molécules anticancéreuses que nous développons.

3

Le hasard vous a-t-il déjà aidé ?

Oui, bien sûr ! Le hasard et la chance sont des partenaires majeurs en science. Mais cela ne vient pas tout seul : pour augmenter les possibilités d’en avoir, il n’y a qu’une solution, il faut travailler ! Le hasard des rencontres est aussi vital. Partager la même passion et la même vision des choses avec quelqu’un, c’est une chance formidable qui permet d’avancer beaucoup plus vite et mieux.

4

Qu’avez-vous perdu ?

[…] Je ne perds pas grand-chose... À part peut-être un peu de pessimisme. Vous me direz que c’est peut-être une perte de lucidité ! Mais non, je ne crois pas : je suis vraiment plus optimiste qu’avant.

5

Que faudrait-il mieux ne pas trouver ?

Pour moi c’est très clair : le secret de la vie éternelle. Ce serait une catastrophe mondiale. Je pense qu’il faut réussir à améliorer la vie sans trop la prolonger.

6

Quelle est la découverte qui changerait votre vie ?

Une molécule mise sur le marché pour traiter la maladie d’Alzheimer, pour le côté business [NDLR : Laurent Meijer a créé l’entreprise ManRos Therapeutics] mais surtout pour une satisfaction profonde. Pour le côté plus utopique : quelque chose qui apporterait de l’apaisement aux gens, qui leur permettrait d’être bien dans leur peau, de ne pas avoir peur de l’avenir...

7

Qu’est-ce qui vous ferait douter de la rationalité ?

Les sommes que les Français dépensent dans tous les jeux de hasard, les jeux en ligne... et qui représentent l’équivalent du budget de l’Éducation nationale. C’est incroyable ! Même si on a tous besoin de jeux et d’espoirs, je me demande comment on peut s’enfoncer autant dans l’irrationnel.

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