Les coraux aiment aussi l’eau froide !

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décembre 2011

Il y a la grande barrière de corail, avec ses poissons colorés, ses eaux tropicales. Mais il y a aussi des coraux dans les profondeurs de l’Atlantique Nord-Est. Ils s’installent par 30, 100 voir 2000m de profondeur, là où la température oscille entre 2 et 14°C. Du 9 septembre au 11 octobre dernier, des scientifiques de l’Ifremer - biologistes, géologues et géochimistes - ont embarqué sur le navire océanographique le Pourquoi pas ?, pour établir une cartographie précise de ces gisements et étudier les écosystèmes qui les entourent. Grâce au Victor 6000, un robot téléopéré équipé d’une pince de prélèvements, l’équipage a pu explorer dix canyons dans les eaux françaises, et localiser, dans sept d’entre eux, des formations coralliennes différentes : colonies, falaises, récifs... Les chercheurs ont également remonté de nombreux échantillons, dont l’analyse, couplée avec d’autres mesures effectuées à bord et lors de précédentes campagnes menées en 2009 et 2010(1), permettra de mieux comprendre le fonctionnement, la distribution et la vulnérabilité de ces zones coralliennes. Et, à plus long terme, de mettre en place les mesures les plus adaptées à leur protection.

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