Une algue rouge pour combattre la leucémie

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octobre 2014

« Dans le domaine médical, il est rare de mener aussi loin des recherches sur des algues », commente Éric Deslandes, directeur du Lebam(1), à Brest, au sujet des travaux que son équipe mène depuis six années avec celle de Christian Berthou, directeur scientifique de l’Institut Leucémie Espoir(2).

Les chercheurs ont en effet isolé la capacité d’une molécule extraite d’algues rouges à stimuler la défense immunitaire en cas de leucémie. La molécule algale pourrait également le faire dans le cas d’infections polyrésistantes. Ces résultats prometteurs encouragent les chercheurs à se préoccuper de l’approvisionnement en algues pour garantir des quantités et des qualités compatibles avec une utilisation médicale. Les travaux ont d’ores et déjà donné lieu à un brevet, déposé en juin dernier et devraient aboutir à la création d’une société au début de 2015 pour poursuivre les recherches.

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